Cirque de Salazie

Un cirque caractérisé par une nature exubérante alimentée par une pluie abondante

Situé à l’est de La Réunion, le cirque de Salazie est l’un des trois cirques naturels de la Réunion avec Mafate et Cilaos.

Il se trouve dans le centre de l’île, au nord-est du massif du Piton des Neiges, d’où la signature de Salazie : « Au cœur de l’île rayonne ».
Le cirque est inscrit dans son intégralité au patrimoine mondial par l’Unesco.

De par sa situation géographique, le cirque de Salazie est le plus exposé à la pluie. La nature y est luxuriante et tapisse un décor de falaises abruptes à travers lesquelles des cascades vertigineuses se succèdent.
Dès les premiers kilomètres, la route qui mène au cirque depuis Saint-André illustre ce décor rafraîchissant avec plusieurs passages en bordure de chutes (Cascade Blanche, Voile de la Mariée, Pisse en l’air,…).
Au centre, il héberge le Piton d’Anchaing, détaché du Gros Morne.

Comme les cirques de Cilaos et Mafate, Salazie est le point de départ de nombreux sentiers de randonnée. Par la voie forestière depuis Grand-Îlet (ou se trouve un parking surveillé), vous pouvez d’ailleurs rejoindre le cirque de Mafate (Col des Bœufs).
Le cirque offre de nombreux spots pour la pratique du canyoning ou de la randonnée aquatique.

Salazie abrite le célèbre village d’Hell-Bourg, classé parmi « les Plus Beaux Villages de France ». On y trouve des maisons créoles traditionnelles dont la Maison Folio, ainsi que d’anciens thermes.

L’origine de Salazie suscite les débats. Selon certains, le mot viendrait des « Salazes », ces blocs rocheux  dressés sur la crête entre les cirques de Cilaos et de Mafate. Salazes vient également du malgache salazhon qui veut dire « trépied pour marmite ».
Pour d’autres, il viendrait de Saolozy, nom donné par Annette Robinet de la Serve, fille de Nicole Robinet de la Serve et qui signifierait « bon campement ». Enfin, il pourrait avoir pour origine le nom d’un esclave qui s’y était réfugié au 19ème siècle et qui se nommait lui aussi Salazie.

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Salazie, Réunion
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