Forêt de Mare Longue

Un écosystème rare et merveilleux dans les hauts de Saint-Philippe Claim this listing

Située sur les hauts de la commune de Saint-Philippe, entre 150 et 700 mètres d’altitude, la forêt de Mare Longue est l’un des ultimes vestiges de la forêt primaire de La Réunion.

Implantée sur une coulée volcanique vieille de 400 ans, cette forêt tropicale humide de basse altitude abrite une réserve naturelle protégée de 68 hectares, d’une richesse extraordinaire en bois de couleur et autres essences endémiques de La Réunion, telle que la célèbre cardamone.

Constituée de mousse, d’orchidées, de fougères et d’arbres gigantesques et majestueux, la forêt de Mare Longue recèle une flore exceptionnelle, avec plus de 600 espèces à découvrir.

Gérée par l’Office National des Forêts (ONF), avec le soutien du ministère de l’Écologie, la forêt de Mare Longue, de 23 hectares à l’époque, a été classée réserve biologique dès 1958. Elle gagne son statut de réserve naturelle avec son agrandissement en 1981, et elle aujourd’hui également classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

Pour la faire découvrir tout en la préservant, l’ONF y a tracé un sentier botanique de plusieurs boucles : l’accès est réglementé et gratuit. La promenade s’effectue en compagnie d’un guide et le spectacle est époustouflant dès les premiers mètres.

Des panneaux informent les visiteurs et permettent de mettre un nom sur les espèces rencontrées en chemin : tan rouge, bois de joli coeur, benjoin, arbre à canelle, bois de papaye, bois de cabris, palmiste cochon, bois de pomme, bois de banane…

La forêt de Mare Longue est l’un des écosystèmes terrestres les plus étudiés par les chercheurs de l’île et de nombreuses études scientifiques y sont menées par l’Université de La Réunion.

Un peu plus bas également situé sur une coulée, se trouve le Jardin des Parfums et des Épices, un jardin tropical de 3 ha comptant 1.500 espèces de plantes à parfums, à épices, d’ébénisteries, d’ornements, plantes médicinales….

> Voir la Carte du TOP 50 des circuits de randonnée.
> Fait partie du Top des Sentiers marmailles.

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