Grand Coude

Le pays du thé blanc perché sur un nid d'aigle entre la rivière des Remparts et la rivière Langevin ! Claim this listing

Niché à 1.100 mètres dans les hauts de Saint-Joseph au sud de La Réunion, Grand Coude est un petit village créole qui conserve son esprit « lontan » ; il compte à peu près 600 habitants.

Le plateau sur lequel est installé Grand Coude n’est relié au reste de l’ile que par un fin cordon ombilical appelé « le Petit Serré » d’une largeur de 60 mètres à peine. De part et d’autre, les remparts vertigineux de la Rivière des Remparts et de la Rivière Langevin. Sur cette portion, différents points de vue offre de magnifiques panoramas sur les vallées encaissées.

C’est à Grand Coude que se trouve la seule plantation de thé de toute la France, une culture relancée par Johny Guichard et son épouse en 2005.

Ainsi, au Labyrinthe En-Champ-Thé découvrez l’histoire du thé à La Réunion (la fabrication, les champs de récoltes…) à travers le labyrinthe et ses jeux, ou bien en simple visite. Le thé blanc est d’ailleurs reconnu pour sa très grande qualité.

Sur la plantation on y cultive aussi le géranium, la version odorante, celui à partir duquel on récupère les huiles essentielles après distillation.

A Grande Coude on peut également visiter La Maison du Laurina, petit musée du Bourbon Pointu, le café haut de gamme local. La Maison du Laurina fait d’ailleurs partie du circuit de la route des caféiers.

Le visage de Grand Coude est aussi marquée par la présence de nombreux pâturages sur lesquels évoluent les bovins.

Le terroir d’origine volcanique de Grand Coude associé à l’altitude représente un terreau très favorable à ces activités agricoles.

Pour les sportifs, « la boucle de Grand Coude » est une excellente opportunité de découvrir le village et le charme de ses environs par la randonnée. D’une longueur de près de 10 km (avec un dénivelé positif de 650 mètres), comptez 5h sur un sentier non balisé depuis le parking de l’église.

Pour les marcheurs expérimentés, vous pouvez vous lancer dans la montée vers la Plaine des Sables (voir le circuit). Cet ancien sentier marron qui relie Grand Coude au Pas des Sables via le Morne Langevin a été réhabilité et inauguré le 23 mai 2021. Il faut compter 7 heures de marche pour 16,2 km aller-retour et gravir 1.400 m de D+.

© Photos 1, 2, 3 & 4 : randopitons.re – Photos 5 & 6 : Labyrinthe En-Champ-Thé sur cartedelareunion.fr

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Saint-Pierre RE
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