Grand Étang

Une source au cœur d'un écrin de verdure, un paysage comme sorti du Jurassique Claim this listing

Encerclé au nord et au sud par de hauts remparts basaltiques qui forment une cuvette naturelle, Grand Étang est constitué du plus grand plan d’eau de La Réunion, d’une superficie de 0,5 km2.

Il y a environ 6000 ans, les éruptions du Piton de la Fournaise entrainent des coulées de lave qui atteignent  la vallée. Elles en obstruent la sortie bloquant ainsi la ravine du Bras d’Annette par laquelle l’eau s’écoulait. Il reste de ces coulées le Puy de l’Étang qui ressemble vaguement à un cratère.

Grand Étang est alimenté par les cascades du Bras d’Annette et par les eaux de ruissellement provenant des remparts qui l’entourent. L’eau ne s’échappe du site que par infiltration dans la roche volcanique poreuse.

Son niveau varie considérablement d’une saison à l’autre. En été, il est parfois impossible d’en faire le tour, l’eau recouvrant une partie du sentier sur le côté nord. En revanche, durant l’hiver austral, le niveau peut perdre 3 à 5 mètres laissant apparaître de larges plages de sable noir qui constitue le fond de l’étang.

De part la configuration protégée du site, de nombreuses espèces d’oiseaux y évoluent. On peut notamment observer le papangue, seul rapace réunionnais.

Avant d’atteindre l’étang, prenez sur votre droite le sentier qui mène en moins de 10 minutes au point de vue offrant un panorama plongeant sur cette vallée encaissée.

Profitez d’être sur place pour effectuer la randonnée qui fait le tour de l’étang. Vous évoluez ainsi au plus près des plantes endémiques, indigènes et exotiques comme les fougères arborescentes.

Pour ne rien rater, empruntez la petite bifurcation qui vous conduit au pied des cascades du Bras d’Annette où se trouvent deux bassins dans lesquels plongent les chutes hautes de plus de 500 mètres (30 minutes aller-retour).

Le sentier étant souvent glissant et boueux, prenez de bonnes chaussures de marche.
Comptez 1h30 à 2h00 le tour complet, depuis le parking et avec le détour par les cascades.

Une excursion à cheval se prête aussi très bien à la découverte des lieux.

Grand Étang se trouve dans le cœur du Parc national de La Réunion, créé en 2007.

   Possibilité de bivouaquer sur le site

   Site accessible avec le réseau Car Jaune

> Voir la Carte du TOP 50 des circuits de randonnée.
> Fait partie du Top des Sentiers Marmailles.

© Photos 1, 2, 3, 5 & 6 : Serge Gélabert

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