Plaine des sables

Paysage volcanique époustouflant donnant l'étrange impression de marcher sur la lune... Claim this listing

Située dans le sud de La Réunion, la Plaine des Sables est un paysage lunaire à la beauté irréelle. Un passage obligatoire puisque la route forestière pour se rendre jusqu’au volcan du Piton de la Fournaise la traverse d’ouest en est.

A une altitude moyenne de 2.260 mètres, la Plaine des Sables est délimitée à l’ouest par le rempart des Sables et à l’est, par le rempart du Pas de Bellecombe.

Complètement nue, couverte de scories (fragments de magma très vésiculé car empli de bulles de gaz, projetés lors des éruptions) et de roches volcaniques, la Plaine des Sables s’offre soudainement à la vue des conducteurs au moment d’atteindre le point de vue du Pas des Sables, à 2.350 mètres d’altitude.

Ce paysage lunaire aussi aride que grandiose et qui semble suspendu dans le temps, invite à la contemplation.
L’atmosphère est encore plus saisissante pendant l’hiver austral (mai – août) lorsque la plaine apparait toute blanche au lever du jour, entièrement recouverte d’une couche de givre. A cette altitude,  les nuits sont particulièrement froides, le thermomètre flirte souvent avec le 0° Celsius.

Le Pas des Sables constitue le point de départ de deux randonnées : à gauche face à la plaine, débute une randonnée vers l’Oratoire Sainte-Thérèse (voir le circuit) et son point de vue sur l’impressionnant Cassé de la Rivière de L’Est, et à droite, le sentier menant au Morne Langevin (voir le circuit).

Il est également possible de rejoindre la Plaine des Sables depuis le Sud Sauvage. De Grand Galet (où se trouve la cascade Langevin) un sentier exigeant remonte jusqu’au plateau en passant par le magnifique site de Cap Blanc (9h de marche pour 23 km et 1.850 mètres de dénivelé positif).

Avant d’entamer la descente par les rampes, au Pas des Sables une table d’orientation permet d’identifier l’ensemble des curiosités naturelles de la région. Vous pourrez notamment admirer l’imposant Piton Chisny sur le flanc opposé et par beau temps, le célèbre cratère Dolomieu s’élève droit devant vous.

Sur la piste caillouteuse qui remonte au Pas de Bellecombe, le Gîte du Volcan est la seule structure hôtelière des environs. Une solution pratique pour passer la nuit au chaud avant de vous lancer dans l’ascension du volcan (voir le circuit) tôt le lendemain afin d’assister au lever du soleil ou vous aventurer sur les autres sentiers qui se trouvent aux alentours.

> Voir la Carte du TOP 50 des circuits de randonnée.

© Photos : 1, 2, 4, 6, 7 & 8 : Serge Gélabert – Photo 3 : Hélilagon / Lionel Ghighi – Photo 4 : Blacksheep / Sébastien Conejero

2 avis

  1. Paysage magnifique. On se croirait sur la lune. Sur le même chemin il y a aussi le cratère Commerson et la vue sur la rivière des Remparts.
    Pour les marcheurs le circuit du volcan à faire.
    A l’entrée de la route la Citée du volcan. Musée interactif consacré au volcanisme

  2. A voir absolument

    lors de notre séjour en 2012 , nous avons dormi au gîte du volcan , mon mari est parti faire le circuit , et moi je suis resté . J’en ai profité pour voir le paysage . C’était fabuleux . J’ai pris plein de photos . Et effectivement , en l’espace de quelques minutes , le paysage change . J’en garde un souvenir inoubliable . Et j’espère bien le faire l’année prochaine , puisque cette année on a pas pu y aller . On devait partir le 15 mai . A faire absolument

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