Rivière Saint-Étienne

Un cours d'eau qui change de nom au gré de sa descente vers l'océan Claim this listing

La rivière Saint-Étienne est un fleuve côtier de La Réunion. Elle  prend sa source dans le cirque de Cilaos, à 2.900 mètres d’altitude, sur le rempart sud du Gros Morne.

La rivière parcourt 34,5 km et traverse tout le cirque de Cilaos, en longeant au sud de celui-ci une bonne partie de l’unique route qui mène au cirque, avant d’arriver à son embouchure dans le sud de l’île, située entre Saint-Louis et Saint-Pierre.

Plusieurs noms sont donnés à la rivière Saint-Étienne. A sa source, elle est appelée Bras Rouge avant d’adopter le nom de Bras de Cilaos, puis de Grand Bras de Cilaos sur la commune de l’Entre-Deux.

Le nom de rivière Saint-Étienne ne lui est donné quasiment qu’à son embouchure, à la limite communale entre Saint-Louis et Saint-Pierre, après avoir reçu les eaux de son plus gros affluent, le Bras de la Plaine.

L’axe routier qui relie Saint-Louis et Saint-Pierre est essentiel à la vie économique de l’île, et la traversée de la vaste et large embouchure de la rivière Saint-Étienne s’effectue aujourd’hui par un pont de presque 700 mètres de long.

Inauguré en juin 2013, après 3 ans de travaux, ce nouveau pont était très attendu. Depuis 2007 et le cyclone Gamède, plusieurs cyclones successifs avec des crues conséquentes avaient détruit puis mis à mal les précédents édifices qui permettaient de traverser l’embouchure de la rivière Saint-Étienne.

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