Cirque de Cilaos

Cilaos ne se dévoile qu'au gré d'une impressionnante route que bordent falaises et à-pics vertigineux Claim this listing

Le cirque de Cilaos fait partie des trois cirques naturels de La Réunion, avec Mafate et Salazie.

Situé au centre de l’île, il est orienté plein sud, dominé par le Piton des Neiges, le toit de La Réunion (3.070 mètres d’altitude). Ses pitons et remparts sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Cilaos est surtout connu pour sa station thermale reculée, installée au pied du sommet l’ile, son vin, ses lentilles dont la culture se fait surtout à Îlet à Cordes, sa gastronomie, son eau pétillante, sa broderie ont largement participé à sa renommée…

Pour s’y rendre, la seule option est d’emprunter la route aux 400 virages qui est en elle-même une curiosité à découvrir.
Depuis votre entrée dans le crique à la sortie de Saint-Louis, la route sinueuse vous conduit à travers différents paysages et offre régulièrement des points de vue uniques sur le cirque.

Cilaos est le plus ensoleillé et le plus sec des trois cirques. La devise de la commune « Cilaos, on y revient toujours » serait en lien direct avec son histoire.

Cilaos est le départ de nombreux sentiers de randonnée, c’est également un site idéal pour la pratique du canyoning et de l’escalade.

Le mot Cilaos serait issu du malgache Tsilaosa, qui signifie « lieu où l’on est en sécurité ». Mais selon certains historiens, le mot Cilaos puiserait plutôt son origine dans le nom d’un esclave malgache nommé « Tsilaos », qui se serait réfugié dans ce cirque. Ce sont effectivement ces esclaves « marrons » ou « noirs marrons » en fuite qui auraient d’abord peuplé Cilaos au 18ème siècle (lire La Réunion et son histoire).

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