L’Ancien Hôtel de Ville

Un lieu chargé d'histoire à découvrir de l'intérieur et la toute première visite guidée officielle estampillée "Ville d’Art et d’Histoire" ! Claim this listing

Situé rue de Paris, l’Ancien Hôtel de Ville de Saint-Denis est un bâtiment imposant et facilement identifiable, grâce à ses façades de couleur jaune.

D’architecture néo-classique, l’édifice a vu sa première pierre posée en 1846. Mais en raison de contre-temps économiques et financiers, sa construction et les travaux les plus importants n’ont réellement démarré qu’en 1854 pour se terminer en 1860.

Construit sur un plan carré parfait de 37 mètres de côtés, l’Ancien Hôtel de Ville  est inauguré en avril 1860, en présence des personnalités de l’île, et devient le centre de l’activité municipale, abritant également le commissariat de police, la chambre de commerce et la bibliothèque publique.

L’immense façade du bâtiment dissimule une architecture en U, dotée d’une très jolie cour intérieure. Car c’est effectivement à l’intérieur que le plus grand soin a été apporté à l’édifice, dont la décoration se révèle somptueuse et luxueuse.

Le patio, entouré d’une galerie à deux niveaux, est agrémenté d’une majestueuse fontaine en fonte, ornée d’une reproduction des Trois Grâces de Germain Pilon, sculpteur de la Renaissance.

Mais l’endroit le plus remarquable de l’édifice est certainement sa salle de réception. Située au premier étage, l’immense pièce qui était réservée aux bals de l’époque s’étend sur toute la façade de l’hôtel de ville, comptabilisant plus de 300 m² de surface, une hauteur sous plafond de 4 mètres et pas moins de 17 fenêtres : un salon d’apparat qui ne manque pas d’évoquer sa ressemblance avec la Galerie des Glaces du Château de Versailles.

Classé monument historique en octobre 1975, l’Ancien Hôtel de Ville de Saint-Denis a connu de longues périodes de travaux et de restauration, dans les années 80, puis à la fin des années 90 jusqu’en 2001, afin de retrouver toute sa splendeur d’antan.

Régulièrement, le bâtiment abrite des expositions publiques qui retracent l’histoire de ce lieu emblématique (lire l’article La Réunion et son histoire) et de la ville de Saint-Denis.

> Consulter la rubrique des Musées et bâtiments culturels de La Réunion

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