Piton des Neiges

Partez à la conquête de cet imposant volcan éteint, considéré comme le toit de l'océan Indien Claim this listing

Le Piton des Neiges est le volcan qui a donné naissance à l’île de La Réunion. Aujourd’hui endormi, c’est le point culminant de l’île avec 3.070 mètres d’altitude.

Selon les experts, il serait né il y a plus de 5 millions d’années avant d’émerger de l’océan Indien il y a 3 millions d’années pour donner naissance à l’île. Volcan d’une nature complexe largement érodé, il n’a plus connu d’activité depuis plus de 120 siècles.

L’effondrement de sa voûte et de ses contreforts provoqué notamment par l’absence d’activité et l’inévitable érosion ont formé les trois cirques actuels : MafateSalazie et Cilaos. Les affaissements ont façonné les gigantesques falaises qui bordent chacun des cirques.

Son nom est trompeur, aucune neige éternelle ne se trouve au sommet et il n’est que rarement recouvert d’un manteau blanc. Et lorsque cela arrive, il s’agit le plus souvent d’une couche de givre que l’on peut observer en hiver.
Cependant, il y fait très froid. Il est impératif pour les marcheurs d’être suffisamment équipés en vêtements chauds et imperméables.

L’ascension du Piton des neiges représente un objectif pour de nombreux randonneurs. Le GR R1 Tour du Piton des Neiges a d’ailleurs été élu GR préféré des Français en 2019. Son ascension nécessite néanmoins une bonne condition physique.

Accessible depuis Hell Bourg dans le cirque de Salazie ou depuis la Plaine des Cafres, le départ s’effectue en général depuis Le Bloc à Cilaos (voir le circuit).

Après un dénivelé positif de 1.100 mètres, une halte au Refuge de la Caverne Dufour s’impose. Seul hébergement aux alentours, il permet à ceux qui le souhaitent de se rendre au sommet dès l’aube, pour assister au lever du soleil. Un moment particulièrement intense où l’image de La Réunion visible à 360° restera longtemps dans les mémoires.

Au sommet, 600 mètres plus haut, une vue exceptionnelle vous attend sur les trois cirques : Mafate (au nord-ouest), Salazie (au nord-est) et Cilaos (au sud) ainsi que sur les principaux sommets de l’île : le Gros Morne (3.019 mètres), le Grand Bénare (2.898 mètres), la Roche Écrite (2.276 mètres).

Et si le temps le permet, vous pourrez même admirer le volcan du Piton de la Fournaise (2.632 mètres), l’océan Indien et quelque fois, l’île Maurice, distante de 230 kilomètres de La Réunion.

Situé au cœur du Parc national de La Réunion, le Piton des Neiges fait aussi partie de la liste des biens naturels du Patrimoine mondial de L’Unesco.

> Voir la Carte du TOP 50 des circuits de randonnée.

© Photos : 1, 2, 3, 5, 7, 8 & 9 : Serge Gélabert – Photo 2 : BMR sur cartedelareunion.fr

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