Cirque de Mafate

Paradis des randonneurs, c'est le seul cirque de l'île accessible à pied

Mafate est l’un des trois cirques naturels de l’île de La Réunion avec Cilaos et Salazie.

Le cirque a vu le jour suite à l’effondrement du dôme du massif du Piton des Neiges et d’une érosion très marquée créant un relief particulièrement escarpé et accidenté.
Sa particularité : c’est le seul cirque à être accessible uniquement à pied ou en hélicoptère. Cilaos et Salazie étant desservis par la route.

Mafate se trouve dans le cœur du Parc national de La Réunion, créé en 2007. Depuis 2010, le cirque a été inscrit au patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO au titre des Pitons, cirques et remparts de l’île de La Réunion.

Les Mafatais, natifs du cirque, habitent des « îlets » en général positionnés sur les rares plateaux qu’offre le cirque . Dans ces derniers, on y trouve de nombreux gîtes et tables d’hôtes. L’ambiance généralement très conviviale associée à l’isolement géographique font en général du passage dans Mafate un moment intense.
Les couleurs au lever du jour comme au coucher du soleil laissent rarement indifférent.
Dans certains îlets, une boutique permettra de vous approvisionner.

Mafate est un paradis de la randonnée et compte 140 kilomètres cumulés de sentiers.
Il existe plusieurs accès à Mafate. Pour chacun d’entre eux, il faut en général compter entre 2 et 3 heures pour rejoindre le premier îlet :
– depuis le cirque de Salazie (emprunter la route forestière depuis Grand Îlet) en passant par le Col des Bœufs ou Col de Fourche pour accéder à la Nouvelle, Marla, Îlet à Bourse….
– depuis l’ouest de l’île avec le Maïdo, Sans-Souci (Saint-Paul), Dos d’Âne, la rivière des Galets (départ depuis La Possession) pour rejoindre respectivement Roche Plate, Îlet des Orangers, Cayenne ou Grand Place
– depuis le cirque de Cilaos en passant par le Col du Taïbit pour rejoindre Marla, l’îlet situé le plus à l’intérieur du cirque

D’une forme grossièrement ovale, le cirque de Mafate s’étire sur 14 km sur un axe nord-sud pour une largeur d’environ 7 km dans sa partie la plus ouverte. La rivière des Galets en sort au nord-ouest par un cours d’eau de plus de 7 km qui rejoint l’océan Indien.

Mafate vient de l’adjectif malgache mahafaty que l’on traduit par « mortel, mortifère, qui tue », à mettre en perspective avec la dangerosité de l’environnement.

Voir la vidéo sur le cirque de Mafate.

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Cirque de Mafate, Réunion
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