Les anciens Thermes de Cilaos

Seules sources naturelles de l'Océan Indien, elles attirent les premiers "curistes" aux environs de 1830 Claim this listing

Le cirque de Cilaos, refuge des esclaves au 18ème siècle , devient peu à peu un lieu touristique lorsque Paulin Técher, chasseur de cabris sauvages, découvre en 1815 les sources thermales de Cilaos (lire notre fiche pratique La Réunion et son histoire).

Ces sources naturelles d’eau chaude attirent les premiers baigneurs aux environs de 1830 qui souhaitent alors tester leurs effets thérapeutiques dans des bassins sommaires creusés dans la ravine. Les premiers curistes accèdent aux thermes à pied, à cheval ou en chaise à porteurs en empruntant un sentier rustique, étroit et vertigineux.

À la fin du 19ème siècle, un nouveau bâtiment, sous la supervision du Dr. Mac Auliffe, est alors construit pour permettre l’accueil de curistes venant de toute l’île mais aussi des îles Maurice, Madagascar et Comores.

Devant cette affluence, il devient nécessaire d’améliorer l’accès au cirque de Cilaos. Une route carrossable est inaugurée en 1932 et rend ainsi Cilaos accessible. Après la cessation d’activité des thermes d’Hell Bourg, Cilaos est en 1945 le seul établissement thermal de La Réunion mais il est entièrement détruit par le cyclone de 1948.

Ce n’est qu’en 1988 que le maire de la commune de Cilaos, Irénée Accot, lance les travaux pour la construction d’un nouvel établissement en amont des anciens thermes, pour répondre à une demande croissante des cures traditionnelles et des soins de bien-être.

Les vertus curatives incontestables de ces thermes ont fait la réputation de Cilaos, la seule station thermale de l’Océan Indien. Aujourd’hui, elle maintient encore son activité en proposant dans un cadre idyllique des prestations de bien-être, de remise en forme et des cures thermales.
Deux sources minérales principales issues du massif du Piton des Neiges, captées en profondeur pour conserver leur pureté, alimentent les thermes : la source « Véronique » utilisée en cures de boisson et la source « Irénée » pour les soins externes.

C’est l’endroit idéal pour vous relaxer après une randonnée en profitant des bienfaits de l’eau de source pour votre corps.

Pour accéder aux Anciens Thermes, rejoignez Cilaos par la RN5, depuis St-Louis. Traversez le village, et prenez à gauche vers « l’Îlet à Cordes ».
Après quelques virages très serrés et la traversée d’un pont, garez vous sur le bas côté gauche.
Descendez vers la bâtisse au toit rouge pour atteindre les petits bassins et les trois cascades.
Vous pourrez également rejoindre les thermes par le «sentier des porteurs» qui débute juste en contrebas de l’église Notre-Dame-des-Neiges, au niveau de la salle multimédia.

© Photos 4 & 5 : Destination Sud Réunion sur cartedelareunion.fr

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Sentier des Porteurs
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