Cathédrale de Saint-Denis

Un lieu historique, mis en valeur au sein d’un quartier animé de la ville Claim this listing

Située dans le centre-ville, la Cathédrale de Saint-Denis est un édifice catholique romain, classé aux Monuments Historiques depuis 1975.

Le bâtiment, construit entre 1829 et 1832 sur l’artère principale du chef-lieu de La Réunion, selon les plans de Jean-Baptiste Dumas, a tout d’abord été l’Église Saint-Sauveur. L’édifice religieux n’est en effet devenu une cathédrale qu’à partir de 1850, lorsque la Préfecture apostolique de Bourbon est devenue Évêché.

Les travaux d’embellissement se sont poursuivis sur plusieurs dizaines d’années, avec notamment la construction d’un clocher métallique aux abords de la nef et l’installation d’une immense chair sculptée à l’intérieur du bâtiment.

En 1854, une fontaine est placée au centre du terrain vague qui fait face à la cathédrale, permettant progressivement l’aménagement de cette partie du terrain. Provenant de la fonderie d’art Ducel, la fontaine fut offerte par Gustave Manès, ancien maire de la ville de Saint-Denis. Ses quatre statues représentent les symboles de la marine, du commerce, de l’industrie et de l’agriculture.

Ce n’est qu’en 1863, avec la construction de son porche orné d’un bas relief sur la façade principale, que la Cathédrale de Saint-Denis prend sa forme architecturale définitive.

Plus récemment, les travaux de restauration entrepris fin des années 1990, principalement à l’intérieur du bâtiment, lui ont permis de retrouver toute sa splendeur d’époque. La Cathédrale de Saint-Denis reste encore aujourd’hui un des plus importants monuments de la ville et même de l’île de La Réunion.

En 2010, l’édifice et ses abords ont été mis en lumière de façon remarquable. L’installation discrète et moderne offre en effet un magnifique spectacle dès la tombée de la nuit, avec des jeux de lumières aux tons pourpres et des effets chromatiques aussi surprenants que poétiques.

Les abords de la cathédrale et notamment son petit quartier piétonnier, bordé de nombreux bars et restaurants, sont assurément eux aussi à découvrir afin de prolonger agréablement la visite.

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